NASA宣布在火星上发现液态水

2015年09月29日 星期二 09:10 AM NASA宣布在火星上发现液态水 美国国家航空和宇宙航行局(NASA)9月28日宣布,在火星表面发现了存在液态水的强有力证据。 太空探索的终极梦想就是寻找到外太空的生命,而寻找液态水则是第一步,这也就是NASA今天宣布的主要内容
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2015年09月29日 星期二 09:10 AM

 

NASA宣布在火星上发现液态水NASA宣布在火星上发现液态水

 

 

美国国家航空和宇宙航行局(NASA)9月28日宣布,在火星表面发现了存在液态水的强有力证据。

太空探索的终极梦想就是寻找到外太空的生命,而寻找液态水则是第一步,这也就是NASA今天宣布的主要内容。这一发现远比科学家发现与地球类似的星球重要。

这一发现被发表在《自然地球科学》杂志(Nature Geoscience)上,解释了火星表面为何有时会出现奇怪且狭长的条纹状物体。这些条状物体宽可达5米,长约100多米,于2010年首次被发现。通过对这些条状物体的反射光影进行分析,由8名科学家组成的团队认为条状物体内含有极容易吸收水分的矿物盐。

多年来火星因其存有冰而闻名于世,其表面上留下了远古时期水流的地志痕迹。NASA周一的发现有史以来第一次为火星存在液态水提供了强有力的证据。

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火星水痕迹的发现最早可以追溯到2010年,美国亚利桑那大学本科学生、现任火星新研究主要发起人Lujendra Ojha,开始对从绕火星运转的NASA摄像机发来的照片进行筛选。Lujendra Ojha的教授Alfred McEwen是该研究的联合发起人、NASA首席科学家Alfred McEwen。

据Ojha透露,整个火星上都有这些很明显的条状、狭窄的“容貌”。不过只有在火星表面的温度最适宜液态水时,这些“容貌”才会出现。在火星的冬季期间,这些成作“反复斜坡线”( recurring slope lineae)容貌就会消失。

行星科学家最近在霍洛维茨火山口(Horowtitz crater)的“斜坡”探测到了水合盐,证实了他们原先的假设--火星表面的条状物体是由液态水形成的。

NASA利用集成火星普查光谱仪(Compact Reconnaissance Imaging Spectrometer for Mars,CRISM)收集光谱,并将光谱与已知的矿物光迹进行配对,最后得出的结论包括,火星表面的某些土壤可能是来自另一个星球。

Lujendra Ojha去年底开始研究火星普查光谱仪收集到的条状物数据,他和同事证实了火星表面的高氯酸盐极易吸收水分。

NASA高分辨率成像科学实验摄像仪(HiRISE)项目负责人Alfred McEwen表示,火星表面的水的盐分要比地球海洋中水的盐分高。目前NASA研究的只是火星上的湿土薄层,不是滞流水。

NASA火星探测项目首席科学家Michale Meyer表示,目前还不知道火星表面的液态水来自哪里,不过有可能是来自火星表面下的。John Grnusfeld表示,如果自己是火星上的微生物,那么他可能不会生存在已经被发现的高盐度水分中,而是会生存在火星上的淡水中,这些淡水可能存在于火星表面以下。

Lujendra Ojha表示,这些新的照片并不能显示出流水,因为流水无法再火星表面上时间存在,因为火星稀薄的大气会很快将流水蒸发掉。这些照片是由人造卫星在火星时间下午3点拍摄的,这并不是观察火星水分的最佳时间,因为此时的火星相对湿度很低。如果拍摄的时间早或晚8个小时,那么科学家就很有可能捕捉到水分了。

从照片中能看到的只是一块块的水合盐(hydrated sault),只要有水分子它们就会同水分子结合,留下深色的条状物体。这就是Ojha和同事从照片中看到的,也是他们确定火星上有水的证据。

最终的问题是,火星上是否具备生命存活的条件,这一问题直戳天体生物学对生命起源的研究。Ojha、McEwen和他们的同事在最新发表的研究报告中指出,火星上干旱和多盐的状况在某些方面,和拉美西部地区的阿塔卡马沙漠类似。火星上富含水分的盐床为微生物提供了绿洲。不过对那些寻找天外来客的人来说,高氯酸盐中存在水分的事实还不足以证明外太空有生命的存在。

不过在火星寻找适宜生命存活的条件颇具讽刺意味。火星发现越有望,人类(或者说我们的机器人)就越会向火星进发。火星上有可能存在生命迹象的地方都被标注为“特殊区域”,科学家们都对这些区域进行谨慎对待。NASA有一个星球保护办公室(Office of Planetary Protection),专门确保外太空生命的搜寻不会导致地球人的外逃。Ojha表示,未来可能会到火星展开任务。不过对人类移居火星这一问题应该谨慎对待。

来源:华尔街见闻 http://wallstreetcn.com/node/224160

 

 

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